Comprendre les économistes, le petit fascicule proposé par Alternatives économiques, le mensuel d’économie connu et reconnu pour sa qualité et sa pédagogie  , est un objet non identifié dans la catégorie des manuels d’économie. En 110 pages, il prétend donner au néophyte (Premières ES, étudiants de première année, ou le simple lecteur terrifié de faire ses premiers pas dans le monde inconnu de l’économie) un aperçu de la connaissance économique, avec ses auteurs canoniques, ses courants actuels, ses débats, ses "lois" et ses "courbes" les plus célèbres. La meilleure idée de l’ouvrage est de privilégier les débats et les controverses aux "savoirs" supposés fixes. La préférence est évidemment donnée aux thèses et aux auteurs proches de la revue : scepticisme face au courant dominant, critique des politiques fondées sur des principes "néolibéraux" prétendument scientifiques, mais dans l’ensemble le traitement est équilibré. Finalement, une telle concision constitue un tour de force, même si le lecteur un peu plus avancé s’étranglera devant les ellipses et les omissions, pourtant nécessaires pour présenter un tel corpus dans un volume si réduit. En cela, on aurait pu préférer en faire un objet en ligne, permettant au lecteur intéressé d’approfondir (et encore une fois, c’est une chose absolument nécessaire tant certains auteurs sont expédiés en quatre lignes), de suivre des liens, d’aller lire des avis divergents, bref de profiter des nombreuses ressources électroniques mentionnées par cet ouvrage. Un modèle possible pour un prochain hors-série ?


* Comprendre les économistes, Hors série d’Alternatives économiques, novembre 2007,  112 pages, 9,50 euros.
Ce numéro est en vente en kiosque et sur le site d'Alternatives Economiques