Malise Ruthven propose, dans la New York Review of Books, une analyse croisée de plusieurs ouvrages de Tariq Ramadan, en particulier de son tout dernier opus : In the Footsteps of the Prophet : Lessons From the Life of Muhammad.

Comme l'indique son titre, ce livre est une biographie du Prophète Muhammad conçue pour être aussi une sorte de guide de conduite pour les musulmans en se basant sur la vie et le parcours du Prophète.

Malise Ruthven est déçu par le manque d'ambition de cette biographie. En effet, à la différence d'autres récits sur la vie du Prophète, qui allaient loin dans l'analyse et le questionnement des actes et choix du Prophète, ou soulignaient les difficultés à évaluer la fiabilité des informations, le livre de T. Ramadan est très consensuel et plat. Tout semble y couler de source et les passages polémiques sont carrément écartés ou tout au moins très minimisés. Quant à la volonté de montrer l'exemple et de définir une ligne de conduite pour des musulmans vivant en Occident qui ont de nombreuses questions sur la façon de vivre leur foi (qui sont le public et/ou le sujet de nombreux ouvrages de T. Ramadan), M. Ruthven est plus que sceptique. Son article, ironiquement intitulé « The Islamic Optimist » fait référence à l'aveuglement qu'il décèle chez T. Ramadan dans cet ouvrage. En effet, T. Ramadan prédit que l'Islam n'aura pas à subir de sécularisation similaire à celle connue par l'Eglise catholique lors de la Renaissance, mais il ignore délibérément les éléments qui ont conduit à la remise en cause du catholicisme, et se complaît dans une vision utopique de l'Islam où les divisions (notamment entre chiites et sunnites) n'ont absolument aucune sorte d'incidence. C'est donc un optimisme forcené et assis sur des analyses erronées que nous offre Tariq Ramadan.#nf#

Laure Jouteau


Malise Ruthven« The Islamic Optimist», New York Review of Books
Volume 54, Number 13 · August 16, 2007

Tariq Ramadan, In the Footsteps of the Prophet: Lessons from the Life of Muhammad, Oxford University Press, 242 pp., $23.00
Tariq Ramadan, To Be a European Muslim, Leicester: The Islamic Foundation, 273 pp., £9.95 (paper)
Tariq Ramadan, Western Muslims and the Future of Islam, Oxford University Press, 272 pp., $16.95 (paper)
Tariq Ramadan, translated by Said Amghar Islam, the West and the Challenges of Modernity, Leicester: The Islamic Foundation, 352 pp., £9.95 (paper)
Barnaby Rogerson, The Heirs of the Prophet Muhammad and the Roots of the Sunni-Shia Schism, Little Brown, 432 pp., $37.95